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一个真正“适合”上美高的孩子是什么样的?
发布时间:2015-06-01   点击数:2884
一个真正“适合”上美高的孩子是什么样的?
接触过很多美国顶尖高中和大学的招生官,他们一直强调说,名校录取无标准,关键是适合的学生和“准备好了”的态度。单听招生官这样说,常常让外滩君和家长一样,变得更困惑,那么适合的学生和“准备好了”的状态,到底是什么样的?
就读上海一所民办双语学校的男孩Leo,今年申入middlesex高中,一所位列“小常春藤”的顶尖名校。他受邀为外滩教育写了一年申请总结。读完整篇申请历程,你会突然发现,原来,“适合”的学生就是这样的。
首先,申请美高对Leo是一件自主迎接的挑战,无论择校还是一步步走完程序,都融入了他自己的反思和提升;其次,他对于美高的心态也摆得很平常,对自己的认知也十分成熟。外滩君觉得,对于新一批准备申请美高的学生和家长而言,建立好这样的心态,可能才是第一重要的“准备工作”。
站在一个中学生的角度,Leo回顾了一年申请过程,也对如何准备标化考试、文书和面试都给出十分实用的建议。

为什么我要去美国读高中
当初下定决心读美高,不是因为这是一条平坦的路,而是因为它崎岖蜿蜒,符合我爱折腾的个性。

我从小学开始就在上海的一所双语学校就读,9年级时有幸录取本校预IB班。父母从小给我规划好的道路是小学直升初中,初中直升高中,顺顺利利地读完IB,然后考入美国大学。但这很无聊,不是吗?这些都是父母从小按照身边前辈们的经验规划好的“最高收益率的出国路线图”。

Two roads diverged in a wood, and I, I took the one less traveled by.

我在林间漫步,前方遇到了两条小路:一条平平整整,被无数人踩踏过;另外一条坑坑洼洼,却因为无人问津遍布着鲜花和野草。

选择美国高中意味着前所未有的困难与挑战。然而,应对挑战的过程,以及在这个过程中所带来的unpredictability,却让我感到莫名的兴奋。

虽然这个决定使我和我的家人产生了分歧,并为此激烈争论了四个多月,但我依旧很感激他们最终能够理解并支持我。

我想去什么样的美高
申高开始时,我和很多人一样,给自己设定了一个很高的录取目标。我最初的想法是我背负着放弃直升IB的压力,所以我未来的美高一定要更加优秀。

这种想法现在看来是如此的荒谬可笑,就好比我足球踢得很好,但最近喜欢上了篮球,因为我牺牲了踢足球的时间打篮球,所以我篮球一定要玩得比足球还要好。

当我第一次仔仔细细浏览了一所学校的网站,并深深被它的特色所吸引时,我意识到那些所谓的排名、参数,都不是我所追求的目标。

我去美国读高中,是希望得到一个充满惊喜、令人难忘的高中生活。只有当我开始关注数字之外的东西时,我才真正能够发自内心地、不受干扰地选择学校。

每个学校都会有吸引学生的地方。Tabor Academy的亲切和富有人情味,Portsmouth Abbey对于文科和古典文学的专注,Berkshire学生在生物方面独特的才华,Peddie的非精英主义校园文化,Middlesex优雅、庄重的气质以及极强的学术背景……这些学校的特点才是我们真正需要关注的。

标化考试
在正式申请前,我一直以为标准化考试是最难的。但事实上,标化考试是申请中最容易的一个环节。

在托福和SSAT中,托福是相对容易考的,也没什么单词需要背。我刚开始接触托福时也被阅读和口语中反复涉及专业领域的话题吓到。但托福考试毕竟只是一个语言水平考试,专业词汇根本不需要知道,在文中都有解释或者可以通过推理得出意思。

身边有很多同学在背新东方那本超级厚的红色词汇书,其实完全没有必要。我在备考托福时是通过刷题找到自己不会的词汇加以背诵,同时增加做题的熟练度。32套TPO刷掉三分之二就差不多了。

然而SSAT就十分不同了。SSAT在我看来是一个相当困难的考试。不管是verbal里面变态到SAT都用不到的词汇,还是reading里Homer(荷马)、Shakespeare(莎士比亚)的连环轰炸,都是需要花费大量精力的。

当时,我一天要花两个小时背诵一百个新词汇并复习之前的词汇,才能勉强看得懂verbal的题目。对于准备要申请美高的同学们,我用血的教训建议你们今天、现在、马上就开始养成大量阅读原版书的习惯,阅读书单可以参考各大美高官网上列出的书籍名单。

我的SSAT只考了一次,总分2280。其中verbal 761,quantitative791,reading 728。这个成绩在去年算是不错,但今年号称史上竞争最激烈的申请季,光是2300+我认识的就有十几个了。

我想再考一次,希望能够在reading和quantitative(对于变态的verbal我已经放弃了,数学错了四题让我非常郁闷)上再下点功夫,争取上2300。但却遭到我的留学顾问和父母的坚决反对,理由很简单,除了标化,接下来的面试和文书会让我忙得喘不过气来。这个成绩虽然算不上出类拔萃,但也算过门槛了。

面试
我的英文口语并不差,第一次mock interview却被留学顾问批评地体无完肤。直到现在,我还不能摸透招生官在面试中评判学生的标准,也许没有人能摸透。但我唯一有体会的,就是面试时在最大限度地展示自己的同时,要有指向性地塑造面试的内容。

我把面试看作一件艺术品,完美的艺术品绝对不是面面俱到的。艺术品是在对人类美学全面理解的基础上,将作者的思想注入其中,从而不全面地展示美。

个人认为,美国学校招生官的审美价值基本可以用尼采对于古希腊的两种主导精神:阿波罗精神和狄奥尼索斯精神来概括。

阿波罗精神象征着正统和庄重的理性思想,而狄奥尼索斯精神代表了自然冲动和迷醉的感性思想。因此要根据学校自己本身独有的价值观,来选择的面试内容。

换句话说,就是选择性地展示自己。比如说对于Berkshire可以多谈谈自己对生物、物理方面的认识,而像Portsmouth Abbey就可以带有激情迷狂地宣扬自己对诗歌和古典文学的热爱。

这里我不是说要在两个方面选择一个,而是在兼顾二者的同时重点突出一个方面。当然,前提是你对你所有讲的东西都要感兴趣。如果你真的对科学毫无兴趣而喜欢文学,完全不需要刻意地迎合学校的价值观,反而应该多谈谈自己对文学的热情。学校本身也是希望能有多元化的学生来相互影响对方,从而塑造一个全面却有特色的校园亚文化。

总而言之,理想的面试是要有指向性的,不管它是否能够迎合学校的价值观。这样做能够让面试官在一场面试下来,很明确地知道你是怎样的人。当提到Tom这个名字时,面试官的脑海中就能浮现Tom的样子。过于面面俱到反而是面面不到。

当然除了招生官的审美价值,还不能舍弃的是自己的道德价值,这几乎是一个universal的概念。每一个学校都需要一个others-centered的学生,而不是self-centered。

学校需要有影响力的学生,然而,他们更需要的是乐于帮助他人的学生。这是每个学校都珍视的价值,也是每一个人都需要具备的品质,不单单是为了升学的需要。

关于课外活动我真的没有什么建议,只是觉得只要是自己真心喜欢的,面试总能说出真情实感打动招生官。

申请文书
递交申请文书有很多系统,在此我强烈建议不要使用SAO系统。不管是什么学校,SAO系统的问题都是统一的,这也就意味着如果全部使用SAO系统,只需要写一套文书就够了。

然而,学校却不喜欢这样。

第一,使用SAO系统会让招生部认为你不是很重视这所学校。

第二,每个学校有自己的校园文化,只有自己设定文书题目才能有效地评判学生是否适合自己的学校。

最理想的方式是使用Gateway或者学校自己的申请系统,但这意味着每一所学校的文书都不相同,巨大的文书量让你无法想象。这里告诫大家一定要做好心理准备,我专攻文书的那几个月,基本平均都要熬夜到两三点,第二天还要六点起床上学。所以文书的部分是我整个申请阶段最累的。

很多人在写申请文书时遇到的最大一个问题就是没有素材。积累活动素材自然是必须的,然而我感受最深的是素材背后的思考才是学校更加看重的。

我的课外活动算不上最丰富,参加的高大上比赛也不多。与其临时抱佛脚参加一些走过场的活动,或是直接瞎编故事,不如把时间花在发掘素材背后的意义上。

我常常把自己放在招生官的角度来评判自己的文书,想着自己在看完这样一篇文书之后,会看出作者是一个什么样的人。

美国高中不仅喜欢有着各种令人眼花缭乱的活动的学生,还喜欢有着能被自己学校发掘出潜力的学生。所以,如果你没有华丽的活动和奖项,与其编造故事,不如静下心好好想想如何能够透过自己简单的经历发现更深刻的东西。

关于顾问
很多人喜欢DIY展示自己的能力,但在我的申请过程中顾问起到了重要作用,在长达一年的申请过程中,他们不是把他们的想法强加在我身上,而是不断地启发,让我思考:我是谁,我应该怎么做。在此感谢下Argo团队:RayYang、陈老师、仲老师。

结尾
将近一年的申请,与其说辛苦,不如说是充满着令人兴奋的挑战。我不仅收获了一段值得怀念的经历,还让我重新认识了自己,体会到了每个人身上都蕴含着无限的潜能。

美国高中不是我的终点,它只是指引我走向一座更高的山峰。除了向大家分享我的故事之外,我也希望这篇文章能够让我永远铭记当初面对挑战时的坚持与勇气,并将它变成我生命的一部分,伴随我走完人生的道路。

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